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포커 대회에서도 2등만 한다는 홍진호, 그의 포커 실력은?

홍진호, 포커대회에서도 2등만 한다고?

1982년생 홍진호는 전직 스타 프로게이머이자 프로게임단 감독이었다. 홍진호는 스타 프로게이머 시절 폭풍저그라는 별명답게 저글링 럴커 뮤탈리스크로 상대를 쉴새없이 괴롭히기도 했다. 콩진호는 2013년 더 지니어스 : 게임의 법칙을 시작으로 방송인으로서 데뷔하면서 제 2의 전성기를 맞이하기도 했다.

그런 그가 언제부터 포커 플레이어가 되었을까?

홍진호가 포커 플레이어라는 사실을 일반 대중들은 모르는 분도 많지만 사실 홍진호의 포커 경력은 10년 이상으로 구력이 꽤나 되는 포커 고수이다. 2013년도 한국포커방송 네임드쇼다운에 출전하기도 했는데, 그가 한국 포커쇼에 섭외된것은 홍진호가 유명인이었기 때문이지 실제로 포커인들에게 인정받는 포커 플레이어였기 때문은 아니었다.

2017년 한국포커방송 ‘포커 신들의 전쟁’ 역시 홍진호가 유명 방송인이라는 인지도 때문에 마케팅적인 측면에서 출연하게 되었는데, 그럼에도 불구하고 당시 쟁쟁한 라인업에서 모든 사람의 예측을 뒤엎고 홍진호는 2등도 아닌 1등을 하게된다.

한국포커 방송은 단지 하나의 쇼로써 일종의 예능과 같은 느낌이었기 때문에 같이 출연한 플레이어 라인업들이 모두 포커 고수들이긴 하나 그와중에 홍진호가 1등했다고해서 포커인들이 인정을 해주는 것은 아니었다.

아이돌 출신의 랩퍼가 랩을 하면 색안경을 쓰며 그들의 실력을 평가절하하듯이 프로게이머 출신이 포커를 친다고 하면, 실력이 어느정도 있더라도 기존에 이미지가 있기 때문에 크게 인정받지 못하는 분위기가 있었다.

포커치는 방송인에서 프로 포커플레이어로

그렇지만 홍진호는 남몰래 포커 실력을 키워오면서 2015년도부터 아시아 포커대회에서 쪼금씩 입상을하게 된다. 2015년도 필리핀 마닐라, 리월마에서 열린 아시아 포커투어에서 35등을 하며 상금으로 19100 USD 가 아닌 19100 페소 우리돈 대략 40만원을 상금으로 받게된다.

이 정도 상금은 아마 비행기에 호텔 값에 경비도 안나오는 초라한 돈이었지만
홍진호는 포기하지않고 포커 실력 증진을 위해 더 분발하게 된다.

그런 그의 노력 덕분이었을까? 2018년도 필리핀 마닐라 COD 에서 열린 텍사스홀덤 메인이벤트에서 20등을 하면서 127000페소, 한화 300만원 정도를 상금으로 받게 된다.

상금으로 드디어 여행 경비정도는 뽑을 수 있게되었지만 여기서 만족하지 않고 홍진호는 계속해서 대만, 필리핀 등지에서 열리는 아시아 포커 대회에 참여하기 시작했는데 2019년 4월 대만에서 열린 J88포커투어 메인이벤트에서 1등이 아닌 역시 홍진호답게 2등을 하여 5천만원의 상금을 받게 된다.

또 2019년 여름, 필리핀에서 열린 아시아 포커 대회 APPT 에서 숏댁하이롤러 터보에서 2등을 하여 상금 천만원, 이 대회는 참가자가 9명이었기에 크게 의미는 없었지만 오카다 호텔에서 열린 포커 대회에서 1135명에중 37등을 하여 상금 500만원을 받기도 한다.

그의 포커 여정은 여기서 끝나지않았는데, 2019년 9월 필리핀 마닐라에서 열린 APT 대회에서 79명 참가한 하이롤러(#2)대회에서는 홍진호 답게 2등! 하이롤러 이벤트(#3) 에서 역시 2등!, 뿐만아니라 참가자 265명이었는 챔피언쉽 이벤트에서 12등을 함과 동시에 몬스터스택이벤트 176명 중에 1등을 하여 좋은 성적을 보인다.

홍진호와 2의 인연

그는 그 바로 다음달 2019년 10월 대만에서 열린 APT 포커 메인이벤트해서 또 2등을 하여 대략 5천만원의 상금을 받게된다. 역시 홍진호와 2의 인연은 포커대회까지 계속해서 이어지는 것처럼 보였지만 챔피언쉽이벤트 144명 가운데 당당히 1등을하며 6천만원의 상금을 받게 된다.

홍진호의 포커 대회 누적 상금은 28만7천달러, 한화로 대략 3억이 넘어가며, 홍진호가 2019년도에 보인 기량은 아시아의 페도르 홀츠 급으로 불릴만하다.

이번 대회를 계기로 홍진호는 포커치는 방송인이 아닌 진짜 포커 플레이어로써
포커 커뮤니티에서도 대단하다고 인정받기 시작한다. 홍진호의 포커 스타일은 약간의 루즈한 레인지와 공격적인스타일로 배팅,배팅,배팅으로 상대를 몰아치는 폭풍저그를 연상케한다.

앞으로 홍진호는 우리나라를 대표하는 포커 플레이어로써 세계대회에서도 좋은 성적과 수십억 이상의 상금을 받을 것을 기대해본다.